Universidad Otaku: El famoso Otaku O'clock y sus orígenes

La clase de hoy hablaremos de los famosos anime de altas horas de la noche

Tokyo Revengers, emitida en Japón a las 26:00 (las 2:00 a.m.)

 

En Japón la mayoría del anime que se produce hoy en día es para adultos... o al menos eso parece por sus horarios. Esto puede sonar extraño para los que estén menos familiarizados con la industria de la animación japonesa, pero casi todo el anime se emite a altas horas de la noche o de madrugada, en un espacio horario que tiende a llamarse el “Otaku O’clock”. En la clase de hoy vamos a hablar un poco sobre las razones por las que casi todas las nuevas series se emiten después de las 10 de la noche. 

 

¿No lo creen? De los 48 nuevos anime de la temporada de otoño, 32 de las que ya tienen un horario definido se emiten a partir de las 10 de noche y hasta altas horas de la madrugada. Aunque hay una excepción curiosa que debería emitirse mucho más tarde considerando su temática, World End Harem, que se emitirá en Japón a las 9:30 p.m.

 

La curiosa nomenclatura de las horas del Otaku O’clock

 

The Idaten Deities Know Only Peace, emitida en Japón a las 24:55 (las 00:55 a.m.)

 

En Japón a las series de anime que se emiten entre las 10 de la noche y las 4 de la mañana se les conoce como shin’ya anime, que se traduce literalmente como anime de noche. En general, las series que se emiten en ese horario están dirigidas a los llamados otakus, abarcando desde adolescentes hasta audiencias adultas. Por esta razón, y por la curiosa manera en la que se denota el horario de las series emitidas después de medianoche, es que popularmente se llama a este bloque de programación el “Otaku O’Clock”. 

 

La 1 a.m. pasan a ser las 25:00 y así sucesivamente hasta las 28:00 o las 4 a.m. Esta curiosa nomenclatura para las horas tiene que ver con el hecho de que para las estaciones de televisión normalmente comienzan su programación del otro día a las 4 de madrugada, por lo que las cuatro horas anteriores son consideradas parte del día anterior. 

 

Varios bloques muy famosos se emiten en estos horarios en días específicos, por ejemplo noitaminA de Fuji TV se emite los jueves desde las 24:45 hasta las 25:45. Una serie reciente de este bloque fue The Idaten Deities Know Only Peace. Fuji TV también cuenta con el bloque +Ultra, los días miércoles desde las 24:55 a la 25:25 que viene de emitir NIGHT HEAD 2041 en la temporada de verano. También tenemos a Animeism y Super Animeism de MBS, NUMAnimation de TV Asahi, entre otros menos conocidos. 


Origen de los animes de madrugada y las razones de su existencia

 

ODDTAXI, emitida en Japón a las 26:00 (las 2 a.m.)

 

Pero seguro se preguntarán ¿Por qué ocurrió esto y desde cuándo? Los primeros ejemplos de anime emitidos  a altas horas de la noche se remontan al mismo inicio de la industria con la animación del manga Sennin Buraku en los años 60. Sin embargo, podría considerarse que el primer ejemplo formal de series del Otaku O’clock es Those Who Hunt Elves, que TV Tokyo emitió en 1996. 

 

En esos tiempos existían diversos programas de variedades en radio cuyos locutores en actores de voz y se emitían a altas horas de la noche. A estos programas se les conocía como de género “aniraji”, una palabra que nace de mezclar anime y  radio. Esto llevó a los comités de producción a pensar que si a estos programas les iba bien, el anime a esas horas podría funcionar. Esto coincidió con la explosión de popularidad del anime en 1995 y la expansión de los bloques horarios en 1997, sembrando las bases para lo que tenemos en la actualidad. 

 

Y aunque estos horarios puedan parecer raros (¿Quién está viendo anime a las 3 a.m. un miércoles?), estos programas funcionan más como infomerciales. En la mayoría de los casos estas series pertenecen a sus comités de producción, que compran el bloque a los canales de televisión, así, las estaciones de televisión llenan las “horas muertas” y estas empresas pueden publicitar sus productos a un precio más bajo. En consecuencia, aunque estas series tienen base de fans pequeña y ratings casi inexistentes, se trata de fans dedicados que compran… y mucho.

 

Una práctica habitual con las series de este horario es que tengan una animación de baja calidad, pero luego, para vender los DVD o Blu-ray ofrecen mejor animación, escenas adicionales y sin censura. Básicamente la emisión televisiva es un comercial para vender los DVD.  

 

Otra razón para emitir en estos horarios son las preocupaciones con el contenido, los animes del Otaku O’clock tienden a ser mucho más violentos o a tener contenido sexual que difícilmente podría emitirse en horarios para todo público o incluso en el competitivo prime time. Puede que les sorprenda, pero Neon Genesis Evangelion provocó una gran polémica en Japón en 1995 por emitirse a las 6:30 de la tarde. Eso no impidió que fuera un éxito gigantesco, pero si la serie se hiciera hoy, lo más probable es que se emitiría de las 10 p.m. en adelante. 

 

Sin embargo, en la era de la tecnología DVR y los servicios de streaming como Crunchyroll, realmente ya no importa a qué hora se emita un anime. Los fans pueden grabarlo o verlo en streaming en horarios más convenientes. 

 

Y hasta aquí la clase de hoy. Como siempre, si tienen alguna duda, pueden preguntarnos en los comentarios.  

 


 

 

Amílcar Trejo Mosquera es redactor de Crunchyroll News. Además es editor de O'kuroku Webzine y puedes encontrarlo en TwitchTwitter e Instagram.

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