Universidad Otaku: La primera gran película de anime

A propósito del Día Mundial de la Animación hoy recordamos a la primera película de anime a color

Imagen de Hakujaden (© Toei Animation, 1958)

 

Hoy se celebra el Día Internacional de la Animación, una efeméride creada por Asociación Internacional del Cine Animado (ASIFA) en 2002. Por eso, nuestra clase de hoy será de historia, haciendo mención a la primera película de anime a color de la historia, Hakujaden (La Leyenda de la Serpiente Blanca), que se estrenó el 22 de octubre de 1958 y fue el primer intento de Toei Doga (la actual Toei Animation), de seguir el ejemplo de Walt Disney. 

 

Apenas 13 años antes, en 1945, Japón estrenó su primer largometraje de animación, Momotaro: Umi no Shinpei, un filme producido en el contexto de la Segunda Guerra Mundial y que inicialmente debía ser una producción de propaganda de los esfuerzos japoneses en la guerra. Sin embargo, su director Mitsuyu Seo, decidió dirigirlo a los niños.

 

Sin embargo, el honor de ser el primer gran proyecto de animación a una escala capaz de competir con producciones internacionales, corresponde a Hakujaden. Esta película no solo es el primer largometraje a color producido en Japón, además es la primera película creada por el mítico estudio Toei Animation

 

Una historia para reconciliarse con los vecinos

 

Vídeo demostrando la restauración de la película para su lanzamiento en Blu-ray y DVD

 

Hakujaden es una adaptación de “La Leyenda de la Serpiente Blanca” (Bai Su Zhen), un cuento popular que se originó en la Dinastía Song en China. Cuenta la historia de amor entre Bai Niang, una serpiente que adopta forma humana, y el joven Xu Xian. Ambos deberán enfrentar numerosos peligros en compañía de un grupo de animales que quieren ayudarles a encontrar la felicidad.

 

La elección de adaptar esta historia es atribuida al entonces presidente de Toei Doga, Hiroshi Okawa, quien quería que tuviera un tono de reconciliación con sus vecinos asiáticos después de la guerra. El reto de dirigir este ambicioso proyecto recayó en Taiji Yabushita, quien ya había dirigido el trabajo debut del estudio, el cortometraje Koneko no Rakugaki de 1957. 

 

La planificación del proyecto estuvo a cargo de Shin Uehara, quien compartió las labores de adaptar el guion con Yabushita. El dramaturgo Seiichi Yashiro también colaboró con la composición de diálogos; mientras que Chuji Kinoshita, Masayoshi Ikeda y Hajime Kaburagi se encargaron de la música. Con respecto a los actores de voz, solo dos personas se encargaron de interpretar a todos los personajes, el actor Hisaya Morishige y la actriz Mariko Miyagi

 

Considerando las limitaciones técnicas de la época, este proyecto significó un reto mayúsculo para Toei, que reclutó a 13.590 personas durante la producción para poder finalizar la película de 78 minutos en solo ocho meses. El filme fue un éxito en Japón, aunque corrió con menos suerte fuera de sus fronteras. Sin embargo, fue premiado en el Festival de Cine Infantil de Venecia en Italia en 1959. 

 

El legado de Hakujaden

 

El ambicioso proyecto, inspirado obviamente en los códigos de las exitosas películas animadas de Walt Disney en los años 50 del siglo XX, no tenía nada que envidiar desde el punto de vista técnico a las obras del estudio estadounidense en esa época, y por eso hoy sigue siendo un motivo de orgullo para la industria de la animación japonesa. 

 

Parte del legado de esta película es que fue el espacio donde se formaron futuros animadores. Un ejemplo fue Rintaro, quien eventualmente dirigiría películas como Galaxy Express 999, Phoenix, X/1999 o Metrópolis. Con 17 años Rintaro trabajó como animador de in-between en el filme, usando su nombre de nacimiento Shigeyuki Hayashi. 

 

Hakujaden, es un filme que poco tiene que ver con el anime moderno tanto en estética como en sensibilidad, pero fue el punto de partida de la larga tradición de películas animadas de Toei, que a su vez fueron inspiración para otros creadores, como Osamu Tezuka o Hayao Miyazaki. 

 

Si bien la historia de la animación japonesa suele fechar su inicio en 1917, el estreno de Hakujaden, el 22 de octubre, fue reconocido como “Día del Anime”, para celebrar el hito que significó para la animación en Japón. 

 

Y así concluye la clase de hoy, si tienen alguna pregunta pueden hacerla en los comentarios. Con gusto les responderemos.

 


 

 

Amílcar Trejo Mosquera es redactor de Crunchyroll News. Además es editor de O'kuroku Webzine y puedes encontrarlo en TwitchTwitter e Instagram.

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