La relevancia del shonen y su accesibilidad para el público occidental

¿Quién no tiene algún shonen que otro entre sus animes favoritos?

One Piece

 

Si pensamos en animes populares hoy en día, seguramente nos vengan de inmediato a la cabeza títulos recientes como Attack on Titan, Demon Slayer: Kimetsu no Yaiba o la sempiterna One Piece. Si seguimos aumentando esa lista, añadiremos muchos títulos más, pero entre ellos estarán cosas como Naruto, Fairy Tail, Inuyasha, Hunter x Hunter, Dragon Ball... ¿Y qué tienen todas estas series mencionadas en común? Que pertenecen a lo que se denomina shonen, una demografía que nos indica que son series dirigidas principalmente a un público masculino y generalmente joven.

 

No hay duda alguna de que el shonen es la estrella del anime, pero ¿por qué es así? ¿Qué tiene el shonen para tener tanta relevancia? Algunos debatirán sobre el tipo de público mayoritario del anime, y si bien eso puede tal vez ser cierto en Japón, en occidente no se puede aplicar del mismo modo. ¿Qué hizo que aquellos primeros shonens se convirtieran en un éxito en los países de occidente? Pues la respuesta podría ser bastante sencilla: normalmente rebosa acción.

 

La acción siempre ha triunfado en cualquier medio, ya sea en la televisión, el cine o los videojuegos, de modo que la transición del contenido occidental al anime a través de un shonen siempre ha sido relativamente sencilla, y es algo que se repite generación tras generación. Un niño o adolescente de hoy en día seguramente ha disfrutado mucho de las películas de Los Vengadores / The Avengers o ha pasado horas eliminando rivales en Fortnite, por ejemplo, con lo que dar el salto del "contenido occidental" a un shonen popular significa seguir dentro del mismo tipo de entretenimiento, el de la acción a raudales, lo cual facilita mucho el primer acercamiento al anime. Y ya sabemos que las primeras series de anime que vemos nos marcan de por vida. Todos tenemos algún shonen reconocido entre nuestras primeras series de anime al que guardamos un especial cariño, aunque con el paso de los años le hayamos visto los problemas que tiene (en mi caso ese shonen es Dragon Ball).

 

Tanjiro Kamado, Demon Slayer: Kimetsu no Yaiba / Guardianes de la Noche: Kimetsu no Yaiba
©Koyoharu Gotoge / SHUEISHA, Aniplex, ufotable

 

Y el shonen no siempre son "peleas y más peleas" como nos tienen acostumbrados los más tradicionales. No, dentro del shonen hay toda una miríada de obras que ayudan a diversificar a ese primer público poco a poco a otras historias, a algo más allá de los combates épicos y los niveles de poder típicos, y de ahí ya dan el salto a otro tipo de series fuera de la demografía con la que se iniciaron. Y cuando ya se gana experiencia, llega el "reto shonen" por excelencia: decidir ponerse a ver One Piece e intentar estar al día con ella... Y ya ha superado los 1000 episodios, casi nada.

 

También ayuda mucho que hoy en día el shonen también incluya entre sus filas títulos que han subido exponencialmente de nivel, con series como JUJUTSU KAISEN o Demon Slayer: Kimetsu no Yaiba, donde no solo encontramos la mencionada acción, sino historias un poco más elaboradas y generalmente acompañadas de una animación de un nivel por encima de la media. Pocas cosas hay tan convincentes en el anime como decidir probarlo por primera vez y hacerlo con series de gran calibre. 

 

La facilidad para identificarse con sus protagonistas, normalmente jóvenes que aspiran a convertirse en algo mucho más grande que ellos, persistentes, incapaces de rendirse ante la adversidad, también ayuda. Un toque de inocencia, amistad, valores morales y mucho más se mezclan además para hacer de estos protagonistas unos espejos en los que muchos jóvenes se ven reflejados, aunque sus circunstancias sean muy diferentes.

 

Con todo esto, el shonen acaba siempre formando parte de los primeros pasos de la gran mayoría de aficionados al anime en sus inicios, marcándolos de un modo u otro, y convirtiéndose en una de las puertas al mundo del anime más accesibles que existen.

 

¿Y tú? ¿Qué shonen recuerdas con cariño de tus inicios en el mundo del anime?

¿Cuál es el shonen que recomendarías a alguien que quiere iniciarse en el anime?

¡Déjanos tus comentarios!

 


 

 

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